강원도 강릉에서는 매년 가을마다 커피 축제를 열고 있습니다. 올해로 8회째 열리는 '강릉커피축제'지요. 저 역시 커피를 배우기 시작하면서 커피 축제를 꼭 가보고 싶다는 생각을 하고 있었습니다. 자가용 없이 가는 지방여행은 상당히 힘들어서 '그냥 운전면허 따고 내년에 갈까' 잠시 망설이기도 했습니다만... 사람 일이란 게 당장 내일 일도 모를진대 이번에 놓치면 후회할 것 같았습니다. 그래서 쇠뿔도 단김에 빼랬다고 개막식 당일인 어제 당일치기로 다녀왔습니다.



버스에서 잘 요량으로 아침 일찍 티켓 끊어 출발했습니다. 가는 내내 음악도 듣고, 책도 보고, 부족한 잠도 청하면서 머리를 좀 식혔습니다. 그동안 글 쓰며 받는 스트레스가 어마어마했는데, 차창 밖으로 지나가는 풍경을 감상하다보니 시쳇말로 힐링이 되는 것 같더군요. 가는 길에 이등병 때 발굴했던 발굴지(대관령 제왕산)를 지나쳐가면서 감회도 새로웠고요.


강릉고속버스터미널에 도착하자마자, 커피축제가 열리는 행사장으로 향하는 버스를 탔습니다. 행사장으로 바로 가는 버스는 없어서, 인근의 '허균·허난설헌 생가터/기념관' 정류장에서 내렸습니다. 강릉 온 김에, 여기도 한 번 가보면 좋겠다 싶어서 여기부터 먼저 들렀습니다. 


아, 그러고보니 여기가 그 유명한 초당순두부마을입니다. 아침 일찍 집에서 나오느라 새벽밥을 먹었더니 배가 너무 고프더군요. 그래서 유명하다는 순두부집에 들어가 백반(7,000원)으로 점심을 해결했습니다. 근데 제 입맛엔 별로였습니다. 아마 요즘 젊은 사람들 입맛엔 별로일 것 같습니다. 콩비지, 순두부... 인스턴트에 길들여진 사람들에겐 적응하기 힘든 맛이죠.



가장 먼저 들른 허균·허난설헌 생가터와 기념관. 가길 잘했다는 생각이 드는 곳이었습니다. 허균과 허난설헌은 남매 사이죠. 그리고 둘 다 시인이었습니다. 그러나 딱 거기까지가 제가 아는 지식의 전부였습니다. 하지만 시간 때우기용으로 들어간 기념관에서 제법 깊은 감명을 받고 나왔습니다. 양반/남성 중심의 통치체제에 저항했던 혁명가로서의 그들의 삶을 진지하게 들여다볼 수 있는 시간이었습니다. 


허균이 쓴 최초의 한글소설 <홍길동전>에 대해서도 그 의미를 다시 되새겨볼 수 있었고요. 지금까지 출간된 <홍길동전>의 다양한 판본들도 전시되고 있었는데, 생각해보면 '홍길동'이라는 이름 석 자는 우리에게 매우 친숙한 이름이죠. 그냥 사람 이름을 예시로 댈 때도, 관습처럼 홍길동이라고 하니까요. 그 이름을 처음 만들어낸 사람이 바로 허균입니다. 아무튼 기념관을 나오면서 <홍길동전>을 제대로 한 번 읽어보고 싶다는 생각이 들더군요.



허균·허난설헌 기념공원에서 5분 정도 걸어가면 커피축제 행사장인 강릉 녹색도시체험센터가 나옵니다. 그곳 일원이 모두 행사장인데요, 강릉 지역의 카페란 카페는 죄다 모인 것 같네요. 그 넓은 센터 광장에 부스들이 가득했는데요, 부스별로 다양한 행사를 하고 있었습니다. 무료 시음 행사를 진행하면서, 커피 원두를 팔기도 하고, 관람객들이 직접 원두를 볶고 내려보는 '로스팅-드립' 체험도 있었습니다. 행사장 외진 곳에 위치한 어느 카페 부스에서는 음료를 사먹으면 무료로 타로를 봐주기도 하더군요.


덕분에 눈요기도 많이 하고, 먹을 거리도 넘쳐나서 배부르게 많이 먹고 다녔습니다. 커피 무료 시음도 하고, 초당순두부로 만든 아이스크림도 먹어보고... 순두부탕수와 물회도 먹어보고 싶었는데 배가 불러서 못 먹은 게 한입니다. 커피로 만든 '커피만쥬', '커피빵'도 있었는데, 그건 솔직히 맛 없었어요.



강릉 시내 유명한 수제맥주집 '버드나무 브루어리' 부스도 있었어요. 막걸리 양조장을 개조해서 만든 수제맥주집이라고 하는데, 홍보하러 나왔더라고요. 여기까지 왔는데 강릉의 유명한 수제맥주도 한 번 마셔봐야겠죠. 그래서 한 잔 했습니다.



개막행사로 '강릉커피 100人 100味'라는 행사를 하더군요. 100명의 강릉 지역 바리스타들이 동시에 커피를 내리는 행사였습니다. 관람객들은 자기가 맛보고 싶은 바리스타 앞에 줄을 서서 커피를 받아마시는데, 인상적이었습니다.



커피축제는 행사장 일대에서만 열리지만, 강릉에는 '커피거리'가 따로 있습니다. 안목해변(강릉항)을 따라 카페들이 길게 줄을 잇고 있는데, 여길 커피거리라고 한답니다. 강릉까지 왔으니 바닷바람도 한 번 쐬고 가야겠죠. 마침 행사장과 강릉항을 연결해주는 셔틀버스가 있어서, 편하게 다녀올 수 있었습니다. 시원한 바닷바람 맞으면서 모래사장을 걷다가, 핸드드립 전문 카페 '산토리니'에 가서 커피 한 잔 했습니다. 


근데 여기 메뉴판을 보는데 깜짝 놀랐습니다. 그동안 카페 좀 많이 다녀봤다 생각했는데, 전혀 듣도 보도 못한 새로운 품종의 스페셜티가 가득하더라고요. 역시 커피의 세계는 넓습니다. 다 처음 보는 커피라, 어떤 커피를 마셔야하나 고민이 되더군요. 그때 그 카페에서 제일 비싼 커피가 눈에 들어왔습니다. 다른 커피들이 대개 6천원 선을 웃도는 반면에 그 커피만 한 잔에 1만원이었습니다. 가난한 휴학생 신분에 사치라면 사치겠지만, 여기까지 와서 굳이 그 돈 아낄 필요가 있을까 싶어 주문했습니다.



'파나마 라 에스메랄다 게이샤 보케테'라는 이름도 어려운 커피입니다. 바리스타 분이 커피 내리는 과정을 직접 지켜봤는데, 굉장히 꼼꼼하게 내리더군요. 다 내린 뒤에는 코로 향을 맡고, 다시 따로 작은 잔에 받아내서 직접 맛보면서 드립이 제대로 이루어졌는지 판단한 뒤에, 비로소 손님에게 서빙합니다. 


과연 얼마나 맛있을까 기대하면서 맛 봤는데.. 음.. 제 취향은 아니었습니다. 물론, 제 입이 굉장히 저렴해서 좋은 커피를 못 알아봤을 수도 있겠지요. 다만 커피는 정답이 없기에, 그 커피는 제 취향이 아니라는 생각이 들었습니다. 그래도 다양한 커피를 맛보는 재미가 있었기에 딱히 돈 아깝다는 생각은 안 들었습니다. 


동해 앞 바다가 내려다보이는 테라스에 앉아, 커피 한 잔 하는 이 시간이 너무 행복하더군요. 잠시나마 일상에서 받은 스트레스를 모두 내려놓고, 미리 준비해 간 시집을 읽으며 힐링하는 시간을 가졌습니다. 혼자서 온갖 허세는 다 부리고 온 듯 하네요.



시간이 좀 있었더라면, 여유있게 회 한 접시에 소주 한 잔 곁들이면서 밤바다를 구경할 수 있었을텐데... 애석하게도 밤 8시에 출발하는 티켓을 끊어놓는 바람에 조급한 마음으로 돌아왔습니다. 퇴근시간이라 차 막힐 거 감안해서 일찍 정류장으로 갔는데, 강릉시내 버스 배차간격이 장난 아니더라고요. 축제기간엔 증차를 하던가 해서 배려를 했으면 싶은데.. 이건 뭐 3~40분에 한 대꼴로 오니까... 기다리다가 똥줄이 탈 정도였으니. 안되겠다 싶어 카카오택시로 콜택시를 불러도 호출에 응하는 택시들도 없고. 다행히 한 대 오길래 붙잡아타고 올 수 있었습니다. 혹시라도 축제에 가실 분들이 계시다면 이 점은 감안하고 계획을 짜셔야 할 것 같습니다.


강릉커피축제는 10월 3일까지 열린다고 하고, 앞으로도 남은 기간 동안 다양한 부대행사가 예정되어 있으니 시간 되시는 분들은 한 번 다녀오시면 좋을 것 같습니다. 커피를 별로 좋아하지 않는다면 재미없게 느껴질 수도 있겠지만, 커피에 환장하시는 분들이라면 재밌게 구경하고 올 수 있을 거예요. 더욱이 근처에 바닷가도 있고 다양한 관광지가 많으니 겸해서 같이 둘러보고 오면 좋겠습니다.

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Posted by 가베치